L'Albaicín, quartier historique de Grenade

Un joyau de l'art nasride.

L'Alhambra est universellement connue pour être un des plus beaux monuments jamais construits par l'homme.

L'ensemble formé par l'Alhambra, le Généralife et l'Albaicín (ou Albayzin) de Grenade est purement fascinant ; il attire chaque année des milliers de visiteurs venus du monde entier. Par ailleurs, l'histoire de la ville de Grenade est aussi l'une des plus riches et des plus intéressantes de toutes les villes d'Espagne. 

Son origine remonte certainement à l'époque des Turdétans, au Ve siècle av. J. -C. et elle est citée dans des écrits d'Hécatée de Milet sous le nom d'Elibyrge. Pendant l'époque romaine, c'était sans doute une ville importante puisqu'on a retrouvé des monnaies frappées du nom de Iliberri. 

Les vestiges de l'ancienne cité romaine se trouvent entre les parties correspondant aux quartiers actuels de l'Alcazaba et de l'Albaicín.

L'Alhambra fut construite entre les IXe et XIVe siècles. Elle avait à la fois des fonctions militaires (fortifications, grosses tours, etc.) et résidentielles (hôtels particuliers, salons, cours, appartements du harem, jardins, bains, etc.). 

Au XVIe siècle, on y ajoute le palais de l'empereur Charles Quint, considéré comme un joyau de la Renaissance. 

Le Généralife se trouve sur une colline toute proche ; il est considéré comme une résidence d'agrément de la cour nasride. 

Remarquer ses jardins, fontaines, bassins, pièces d'eau, etc. On le doit à Aben Walid Ismail (1319). 

L'Alhambra possède une décoration extraordinaire et envoûtante, d'où une atmosphère éthérée, presque fantastique. 

Le cœur de l'Alhambra est constitué du Palacio de Comares et du Cuarto de los Leones. Quelques salons symboliques de l'ensemble : le salon des Deux Sœurs, des Abencérages et celui des Ambassadeurs. 

Par ailleurs, les plus beaux patios sont la célèbre cour des lions, le patio de Arrayanes (des Myrtes) ou celui du Mexuar. 

L'Albaicín se trouve au nord de l'Alhambra. C'est surtout un quartier qui a conservé sa structure médiévale originelle faite de ruelles entrelacées et de petites places surprenantes. 

Ce quartier permet encore d'admirer des vestiges d'architecture arabe et des « cármenes » (maisons cossues et étagées avec leurs jardinets). 

De là, on a une des plus belles vues sur l'Alhambra et la Sierra Nevada.